Gerhana Matahari Total di Amerika Serikat Dari Masa ke Masa

Pada 21 Agustus kemarin, Amerika Serikat (AS) menjadi tuan rumah dari salah satu fenomena gerhana matahari sum pale spektakuler dalam sejarah. Selain spektakuler, fenomena yang terakhir kali terjadi pada 1979 ini, pada tahun ini telah menjadi fenomena gerhana pale banyak di dokumentasikan dalam sejarah AS. Hal ini tak terlepas dari munculnya teknologi seperti fotografi digital, smartphones, dan sosial media yang di masa-masa sebelumnya belum ada. Serta ini pertama kalinya setelah 99 tahun gerhana matahari sum dapat dilihat dari berbagai wilayah di susur pantai AS.

Tercatat telah 15 kali gerhana matahari sum terlihat semenjak 150 tahun yang lalu di daratan AS. Yakni pada tahun 1869, 1878, 1889, 1900, 1918, 1923, 1925, 1930, 1932, 1945, 1954, 1959, 1963, 1970, dan 1979.Dari semuanya, hanya satu yang tercatat melintasi susur pantai AS, yakni pada tahun 1918. Baru kemudian pada 2017 hal itu terjadi lagi.

The obscure of Jul 29, 1878, by French-born astronomer-illustrator Étienne Léopold Trouvelot, (Wikipedia)

Berikut merupakan kilas balik dari fenomena gerhana matahari sum yang terlihat di sekitar daratan AS. Dimulai dari pertengahan abad ke-19, ketika astronomi mulai mengalami perkembangan awalnya di epoch modern.

1869 (7 Agustus): Lintasan gerhana matahari sum terlihat dari sekitar North Dakota hingga North Carolina. Tercatat oleh seorang petualang bernama George Davidson bahwa daerah Alaska juga dilintasi gerhana matahari sum tersebut. 

Path of U.S. sum solar eclipse, 8/7/1869

1878 (29 Juli): Fenomena gerhana matahari sum di masa ini merupakan yang pertama kali diamati menggunakan berbagai perangkat ilmiah. Salah satu daerah yang dilintasi fenomena ini, Wyoming, menjadi wilayah yang pale diamati terkait fenomena gerhana matahari sum tersebut.  

Path of U.S. sum solar eclipse, 7/29/1878

1889 (1 Januari): Tahun baru pada tahun 1889 ditandai dengan munculnya kembali sang gerhana matahari total. Tercatat gerhana melintas dari utara kota San Fransisco dan singgah ke Kanada dari barat laut North Dakota. 

Path of U.S. sum solar eclipse, 1/1/1889

1900 (28 May): Gerhana matahari sum melintasi sebagian besar wilayah AS bagian tenggara. The Smithsonian Astrophysical Observatory, bersama dengan fotografer Thomas Smillie melakukan ekspedisi dan penelitian terkait fenomena ini. Projek yang mereka kerjakan dinamakan “exceptional systematic achievement”.

Path of U.S. sum solar eclipse, 5/28/1900

1918 (8 Juni): Tahun ini menjadi penanda terakhir kalinya gerhana matahari terlihat dari seashore to seashore AS sebelum 2017 ini, mulai dari negara bagian Washington hingga Florida. Gerhana matahari sum terlihat di kota Denver.

Path of U.S. sum solar eclipse, 6/8/1918

1923 (10 September): Lintasan yang dilalui gerhana matahari sum dapat terlihat di sepanjang garis pantai di Lompoc, California.

Path of U.S. sum solar eclipse, 9/10/1923

1925 (24 Januari): Kali ini lintasan melewati beberapa daerah di Pennsylvania, Connecticut, dan negara bagian New York. Gerhana matahari sum dapat dilihat di utara 96th Street, Manhattan.

Path of U.S. sum solar eclipse, 1/24/1925

1930 (28 April): Pada kali ini fenomena gerhana matahari tidak terlihat secara total. Terlihat di sepanjang pinggiran utara California dan kemudian melintas ke beberapa wilayah di Kanada melalui Montana.

Path of U.S. sum solar eclipse, 4/28/1930

1932 (Agustus 31): Gerhana matahari sum di tahun ini hanya terlihat di sebagian kecil daerah Vermont, New Hampshire, dan bagian selatan Maine.

Path of U.S. sum solar eclipse, 8/31/1932

1945 (9 Juli): Hanya Idaho dan Montana yang dilintasi gerhana matahari total. Diketahui kemudian sang gerhana mengarah ke wilayah Kanada itupun tak terlihat secara sum dari sana.

Path of U.S. sum solar eclipse, 7/9/1945

1954 (30 Juni): Gerhana matahari sum hanya terliht di wilayah sekitar timur Nebraska sebelum akhirnya keluar melintasi AS dari Wisconsin dan Minnesota. Puncak dari fenomena di tahun ini berada di bagian utara Eropa, tepatnya Norwegia dan Swedia.

Path of U.S. sum solar eclipse, 6/30/1954

1963 (20 Juli): Di daratan AS, hanya bagian tengah Maine yang dapat menyaksikan gerhana matahari secara total.

Path of U.S. sum solar eclipse, 7/20/1963

1970 (7 Maret): Lintasan yang dilewati gerhana matahari sum meliputi juluran wilayah pinggir Florida yang kemudian terus bergerak ke bagian timur Samudra Atlantik sebelum akhirnya terlihat di kota Norfolk, Virginia. Yang cukup spesial di tahun ini ialah 90% dari wilayah Pantai Timur AS, meliputi Washington D.C hingga Boston dapat melihat gerhana matahari sum tersebut. Di South Carolina 100% wilayahnya dapat melihat gerhana matahari total. 

Path of U.S. sum solar eclipse, 3/7/1970

1979 (26 Februari): Tahun ini gerhana matahari sum terjadi di waktu yang langka, yakni pada musim dingin. Wilayah yang dilalui adalah Negara Bagian Washington, bagian utara Idaho, dan Montana sebelum akhirnya memasuki Kanada. Namun badai besar yang datang dari Samudra Pasifik menyebabkan tidak terlihatnya sang gerhana total. 

Path of U.S. sum solar eclipse, 2/26/1979

2017 (August 21): Dan tentunya, yang pale dinanti-nanti di tahun ini.

Path of U.S. sum solar eclipse, 8/21/2017

(Haydr Suhardy. Sumber: Christopher C. Burt/Weather Underground)

More about ...